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纽时前记者大胆纪实:《美国病》直击医疗体制弊端

发布时间:2020-04-17 06:33:34 来源:知识分子/南方周末 浏览:28121 次

为何美国一家顶尖教学医院收费1000美元的检查,在新泽西州的一些小型社区医院要花费7000美元,而在德国和日本,却只需要100美元?

我们生活的时代不乏器官移植、基因疗法、救命药品、预防策略这样的医疗奇迹,但难以置信的是,美国的医保制度依然价格高企、效率低下、令人困惑、充满不公。

2020年,在新冠疫情突如其来的攻袭下,美国医疗体系的脆弱愈加凸显。

近日,由《纽约时报》前记者及高级撰稿人伊丽莎白·罗森塔尔(ElisabethRosenthal)撰写、直击美国医疗体制弊端的纪实作品《美国病》由上海译文出版社引进出版。该书详尽调查、冷静剖析了美国的现行医保制度,并一阵见血地指出:“过去二十五年来,美国的医疗体制停止了对于健康甚至是科学的关注。相反,它或多或少,一心只关注自身的利益。”

于是,在疾病面前,所有人都成为医疗豪夺的潜在受害者。


伊丽莎白·罗森塔尔(ElisabethRosenthal)博士在《纽约时报》做过22年的记者和高级撰稿人,现为专门从事医疗保健及保健政策独立报道的“恺撒保健新闻”网站的主编。她是哈佛医学院的内科学医学博士,曾经担任急诊医生。

作为一名传统医生(父亲曾是一名血液病专家)的孩子,其次作为一名医学博士,以及后来在《纽约时报》出任医疗记者,她对美国医疗体系渐进式的豪夺有着长期的近距离接触。同时,作为一个普通人,她不禁发出每个因巨额医疗账单而陷入财政危机的病患或病患家属都会发出的诘问:

“对于美国人而言,谁没有在打开医疗账单时,瞪着吓人的数字而难以置信?谁没有被保险单上的共付额、自付额度、‘网络内’和‘网络外’的条款弄得晕头转向,只能在催账的威胁下开出支票?谁没有为一次普通的血液检查而收到500美元账单,为在急诊室打了三针而收到5000美元账单,为一次小小的足部门诊手术而收到50000美元账单,或者因为心脏病住院治疗三天而收到500000美元账单,发过懵?”

《美国病》一书完成于2016年9月。在该书引言里,伊丽莎白·罗森塔尔指出:“

美国将其GDP的近五分之一用于医疗保健,全年超过3万亿美元,相当于法国的全部经济总量。尽管如此,美国依靠这笔钱所实现的医保效果,却普遍低于任何一个发达国家,而这些国家的人均花费,只有美国的一半。

”《美国病》全书分为两个部分。第一部“当前病史及体制综述”,系统爬梳了从保险时代、医院时代、医生时代、制药时代、医疗器械时代、检查与辅助服务时代,到承包商时代、科研与利润优先时代、大集团时代,再到利字当头的医疗保健时代、《平价医疗法案时代》的美国医疗体系发展史。

第二部“诊断与疗法”,则为当前医疗体系痼疾开出解决药方,不仅提出意见建议,让保险公司、医生和医院的价格变得更能承受,更贴合病患,而且向政府提出了一系列具有政治可行性的手段,使之能够降低花费,并打压那些打着健康旗号强加到人们身上的金融犯罪。

书中,通过大量真实案例的分析,伊丽莎白·罗森塔尔让读者看到现行的医疗市场规则如何耗尽了病人的健康和金钱,并且取得了多么尴尬的效果。

同时,她真诚地提供了许多措施,试图助力人们从医疗产业综合体的账目上夺回事关健康的控制权。

“在美国,提供医疗保健的支配性规则来源于市场的设计。我们当前享有的医疗保健,正符合市场的经济动机。因此,在这个丑陋、混乱且无序的世界里,我们必须对此有所了解,成为更精明更积极的参与者。

更为重要的是,我们必须改变游戏规则,代之以不同的动机和全新的法规。”伊丽莎白·罗森塔尔写道。

该书曾获评《华盛顿邮报》、《华尔街日报》、美国国家公共电台2017年度最佳图书。

普利策奖得主、《基因传》作者悉达多·穆克吉对《美国病》给予高度评价:“伊丽莎白·罗森塔尔的这部美国医保危机史,理应是我们这一代人的必读之作。我从来没有读过这样一本书,用如此清晰的方式来诊断美国的医保体系,并开出明确的处方。这本书大胆,简洁,富有想象力,充满了愤怒和同情。对于理解美国医保制度的过去与未来,这本书将成为一个标杆。”


                                                                                                                     (责编: 洋洋 )


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