长岛铁路(LIRR)在新冠疫情前,工作日平均每天乘客达30万人次;随着纽约州各地将陆续重启,大都会运输署(MTA)正在集各方意见,规画在通勤者开始大量返工后如何确保乘客安全,表示将推出实时拥挤度监控,要求民众错峰出行等手段。

根据大都会运输署的数据,长岛铁路去年共服务9100万人次,是有纪录以来最高;新冠疫情期间,乘车率仅为正常时期的约3%,预测到今年底,乘车率会回到60%。

MTA表示,正在与健康专家、公共交通倡导者等商议,并向国内外的其他公共交通机构取经,计画复工后的安全方案。

根据新闻日报(Newsday)报导,长岛纳苏郡的霍夫斯彻大学(Hofstra University)公共卫生和社区卫生项目副教授哈克特(Martine Hackett)认为,重开后将面临一个充满挑战的环境。

哈克特说,虽然MTA加大了对火车的清洁力度,这是有帮助的,但通勤者面临的最大风险仍是他们不得不与其他乘客在一个密闭空间,火车之间的停站距离通常比地铁长得多,这可能导致病毒长时间滞留在火车车厢中,站与站距离较长的火车会增加传播的风险。

MTA已采取一些措施来解决拥挤问题,包括要求乘客戴上口罩或面罩,并在车站站台上用胶带标记以指示乘客应该彼此保持的距离;根据长岛铁路的统计,2019年,工作日乘长岛铁路往返长岛的乘客中,约有65%是在高峰时段(上午6时至10时,下午4时至8时)乘车。

MTA的保持社交距离策略中一个关键部分是将呼吁大公司通过错开工作时间和工作日,并允许远程工作来缓解高峰时间的压力。

技术解决方案也在研究中。长岛铁路表示,将在8月之前推出一个新系统,为火车提供“实时拥挤数据”;MTA也正在考虑使用摄像头和分析技术来管理车站的拥挤情况。

针对通勤者大量返工后,如何减少高峰时段的拥挤,MTA官员和专家还提出一些想法,包括:减少每节车厢的乘客人数,同时增加车厢数量;车厢内和站台都设置保持距离的标记;提供折扣票鼓励乘客在非高峰时段乘车等。