鉴于纽约市公校因应疫情从3月中旬起关闭,未能提供学生免费早午餐,所有市公校学生家庭无论家庭收入多少及移民身分,都将获得420元的食物补助金,帮助他们有条件从其他渠道获得食物,补助金无需申请,而是从6月起以转至电子福利卡(EBT)或邮寄的方式陆续发放,市教区学校以及特许学校若已参加联邦的校园午餐项目,其学生同样有资格领取补助。

纽约州日前被美国农业食品和营养服务部(USDA)批准实施“流行病电子福利转换”(Pandemic Electronic Benefits Transfer,简称P-EBT)项目并获得来自联邦的8.8亿元拨款,该项目将向符合条件的州公校学生家庭发放每日5.7元的食物津贴,弥补他们因学校关闭而未能在校园内用餐所产生的额外伙食费。

由于纽约市的免费午餐项目面向所有公校学生,故100多万市公校学生无论其家庭收入及移民身分,均有资格获得食物补助;从3月中旬公校关闭至6月下旬学期结束来计算,每位公校生预计将获得420元的食物津贴,市教区学校以及特许学校若已参加联邦的校园午餐项目,其学生同样有资格领取补助。

州临时救济及残障补助办公室(OTDA)表示,食物补助金不必申请,对于已经在接收食物救济或参加联邦医疗补助(Medicaid)的低收入家庭,补助金将从6月初起直接发放至他们的电子福利卡(EBT)等关联帐户内,其他学生的家庭,则将从6月下旬起收到邮寄的食物补助金,获取食物补助金也不会被视作“公共负担”(public charge)。

市府发言人古德曼(Joshua Goodman)表示,“流行病电子福利转换”的项目十分重要,专为因应新冠疫情而创立,很多人将从中受益,很多从未接受过社会救济金的家庭,领取补助并采买物品时也不应犹豫;非营利机构“社区食物倡导”(Community Food Advocates)执行总监阿克丝(Liz Accles)则表示,发放食物补助金也可促进当地经济,因为民众一拿到补助,就会去当地市场采购。