市教育局因经费缩水,为求分配公平,撤销被“美国新闻与世界报导”评为大纽约区第一名的法拉盛汤森哈里斯高中的大学搭桥项目经费;该校有55%的亚裔学生,削减经费意味着12年级生将不能选修大学学分,该校校长指责当局利用疫情,打压筛选型学校。

根据纽约邮报(NY Post)报导,市教育局因经费压力,29日通知汤森哈里斯高中(Townsend Harris HS),暂停该校与皇后学院从1984年开始合作的搭桥项目经费;这一项目允许12年级生每学期可选修两门课、共12学分的大学课程,让学生提前学习大学课程,也减少大学学费负担。

汤森哈里斯高中校长康敦(Brian Condon)致家长的信中证实这一消息,抨击当局利用疫情,破坏筛选学校教育制度;他说,该校是全区、全市、全州甚至全国公认的最好学校之一,但在过去四年因为部分民选官员的“政治动机”,不断试图破坏该项目,但在疫情前都以失败告终。

康敦说,现在市教育局以新冠肺炎疫情为借口,再度拿该校开刀,砍掉重点项目,他呼吁社区民众与家长积极发声,为孩子争取合理的教育资源。

教育局发言人史泰尔(Nathaniel Styer)将本次经费削减归咎于疫情,回应称其他公校都没有类似的经费补助,要求康敦从学校其他预算中省钱,保留这个项目,“为了公平,我们认为校领导应该减少其他支出,自行负担该项目”。

该校校友会共同会长鲁兹金(Craig Slutzkin)表示,该校的多数学生都来自工薪家庭,他们的父母因疫情失去收入,市教育局违反承诺,剥夺这些孩子应得的权利,“无法让人理解”。

撤销汤森哈里斯高中搭桥项目经费的项目,一直遭到当地民选官员反对,今年3月2日,该校校友、州众议员李罗莎(Nily Rozic)与州参议员刘醇逸等16人曾联名致函市教育局,要求保留经费。

信函中称,该项目服务多元化的学生,其中亚裔占55%,白人占19%,西语裔与非洲裔占26%,超过50%的学生来自低收入家庭,近50%的学生是家族中首个大学生。

作为筛选型高中,疫情前,汤森哈里斯根据学生在校表现、考试成绩以及考勤率筛选录取学生,连续多年荣获“美国新闻与世界报导”(U.S.News & World Report)大纽约区最佳高中第一名,全国最佳高中第五名。

但近年来,市教育局、教育平权组织以及部分家长认为筛选学校与特殊高中,在教育资源上搞“特权”,要求录取多元化改革;这些举动遭到包括亚裔在内的众多家长反对,他们认为筛选学校督促孩子学习,形成良好的竞争环境。