第116届康尼岛北极熊俱乐部(The Coney Island Polar Bear Club)1日举行冬泳挑战活动,4000多人参与,当日最低31℉的气温虽有点冷,但仍吸引大批人潮参与;华裔挑战者中,大部分都是拥有多年经验的老将,虽然年年都来,但仍有新鲜感受,“冬泳是迎接新一年最好的方式”。

第三度参与冬泳的缪子泉,高举著中国国旗下水,他说新年就应该做一些疯狂的事,而冬泳是迎接新一年的最佳方式;今年的寒冷天气让挑战更艰巨,将保暖毛巾脱去后,“我连走路都感觉很辛苦,脚是刺痛的,但最后还是平安游回来了。”他也期待下一次冬泳的到来,“我一定会继续挑战的”。

“我记得第一次跳入冰冷水中的时候,感觉自己是真正的美国人了。”25年前移民来美的刘杰克(Jack Liu,音译)说,参与冬泳是融入当地文化的一部分;回忆首次冬泳,当时是朋友鼓励了他,他也冲著新的生活体验而参与,结果一来就是十年。

每次跳水都希望能刷新纪录,看能在水里待多久,刘杰克笑着说,只待了两分钟就起来了,对自己的纪录不太满意;然而,他也是首次带着九岁女儿前来参与,为配合女儿的状态所以无法逗留太久,希望女儿经过更多的锻炼,两人以后都能刷新纪录。

还有许多为了见证挑战、或是支持亲友而来的观众,来自布碌仑的杨爱华带三名儿女前来观看冬泳,“虽然一直都有听说这个活动,但今年终于抽空过来看”;她说,虽然天气很冷,但是参与者勇往直前冲进水里,象征著一种“精神”,希望孩子们能从中学习,在生命中坚持一股冲劲。

“每次都是在电视上看,今年来体验一下现场氛围。”来自中国东北的俞莎拉(Sarah Yu,音译)说,东北人很习惯冬天游泳,气温比现在的更低,对她而言不算是很大的挑战;“冬泳有除旧迎新的寓意”;当天因身体状况不佳,她没有参与,但她说,一、两年之内,一定要带着孩子来迎接挑战。

康尼岛北极熊俱乐部已成立上百年,是美国历史最悠久的冬泳俱乐部,从1903年起,每年元旦在布碌仑(布鲁克林)康尼岛海滨,举行新年冬泳活动;参与者冲入冬季冰冷刺骨的大西洋,以自我挑战开启新的一年。

不少民众在活动三小时前就现身海边,也出现一家大小玩乐的身影,主办方搭起小舞台,播放欢快音乐,民众随着节奏忘我跳舞,丝毫不惧寒冷天气;冬泳活动组更带动造型秀,参与者装扮成各种有趣的人物现身,俱乐部成员则装扮成北极熊,与民众合照留念。

北极熊俱乐部主席托马斯(Dennis Thomas)表示,今年还接到来自中西部民众的询问电话,吸引了一些纽约外州的民众,“很高兴这个传统能推广给更多人知道”;虽然活动免费,但鼓励参与者捐款,他说这些钱最终都会回馈给社区,“去年我们募得8万5000元左右,相信今年也能达到这个金额”。

“今天最高气温41度,伴随着冷风,但相比之前连续几年的极寒天气,今天的温度还不算太坏。”托马斯表示,去年参与人数是3800人,“今年有超过4000人参与冬泳、近3万名民众到场观看”。


缪子泉高举著中国国旗下水,很开心自己又完成了新一年的挑战。(记者颜洁恩/摄影)缪子泉高举著中国国旗下水,很开心自己又完成了新一年的挑战。(记者颜洁恩/摄影)
康尼岛元旦冬泳,参与者一同冲进寒冷的海水。(记者颜洁恩/摄影)康尼岛元旦冬泳,参与者一同冲进寒冷的海水。(记者颜洁恩/摄影)
随着喇叭响起,冬泳参赛者纷纷兴奋冲进水里。(记者颜洁恩/摄影)随着喇叭响起,冬泳参赛者纷纷兴奋冲进水里。(记者颜洁恩/摄影)
拥有十年冬泳经验的刘杰克,携带九岁女儿接受冬泳挑战。(记者颜洁恩/摄影)拥有十年冬泳经验的刘杰克,携带九岁女儿接受冬泳挑战。(记者颜洁恩/摄影)
到场的华人见证冬泳的参与者接受新年挑战。(记者颜洁恩/摄影)到场的华人见证冬泳的参与者接受新年挑战。(记者颜洁恩/摄影)
在海边就位的参赛者,都等不及要跳进水里。(记者颜洁恩/摄影)在海边就位的参赛者,都等不及要跳进水里。(记者颜洁恩/摄影)
元旦冬泳挑战,连狗狗都要突破自己、迎接新一年。(记者颜洁恩/摄影)元旦冬泳挑战,连狗狗都要突破自己、迎接新一年。(记者颜洁恩/摄影)