新型冠状肺炎疫情导致全美上百万人失业,联邦政府提供纾困金、失业金,但有民众担心领取福利金会被列为“公共负担”(public charge),恐影响日后申请绿卡;移民律师表示,失业补助金(Unemployment Insurance,UI)不属于公共负担的范畴,1200元纾困金也不算公共负担,民众不需担心。

纽约中华公所与纽约华人进步会21日共同举办移民线上讲座,邀请移民律师潘绮玲和律师黄桂荣为民众解惑;有民众担心领取政府补助金恐被视为公共负担,影响日后申请绿卡或更改身分,对此黄桂荣表示,失业补助金不算是福利,不过领取大流行病失业救济(Pandemic Unemployment Assistance,简称PUA)是否属于公共负担,目前仍不清楚。

对于新冠检测和治疗,美国公民及移民服务局(USCIS)日前也宣布,不论是检测或治疗新冠,都不会被视为是公共负担,且不论移民身分为何,都能够得到治疗;黄桂荣建议,民众若有症状应尽速就医,不需担心身分问题。

为了防止疫情扩散,川普签署60天的移民禁令,潘绮玲说,该禁令主要影响海外的人,对公民、绿卡、投资移民、政治庇护等群体无影响;但她也指出,联邦疾病防治中心(CDC)在3月20日建议白宫下令关闭南北边界,暂停与加拿大和墨西哥非必要的旅行往来,“这条命令会影响那些想从边境入境、申请政治庇护的人”;潘绮玲表示,命令每30天可延一次,目前已经延长两次,未来还需看疫情是否延长。

有民众表示自己3月到中国旅行,因为疫情关系滞留海外无法返美,结果4月时十年绿卡过期,担心自己是否无法再以绿卡身分入境美国;潘绮玲表示,绿卡过期不代表没有身分,民众如果遇到该情况,可以和律师洽询申请线上填表,就可以入境美国,且填表没有时间限制。