纽约市警总局新任局长希尔(Dermot Shea)1日上任,上任首日就在市警内部发信,要求警员将预防犯罪作为工作中的首要任务,“仅仅惩治犯罪不够,应将阻止犯罪发生作为首要工作,把‘社区警务计画’(Neighborhood Policing Program)放在更重要的位置,减少危险情形发生”。

市警2015年5月推出“社区警务计画”,该计画当时作为试点项目在全市四个分局辖区实行,去年已推行至全市所有分局辖区;该计画将每个分局辖区以社区为单位继续细分为多个片区,然后为每个片区配备两名社区协调警员(Neighborhood Coordination Officer),与当地居民一起预防和解决尚未出现的潜在犯罪情形或紧急情况。

纽约市警总局是全国规模最大的警局,刚刚卸任的局长欧尼尔(James O'Neill)治下已面临不少挑战,包括纽约州司法改革将于明年1月生效,其中的保释制度改革将让警察无法再对低度犯罪实施逮捕;此外,雷克岛监狱(Rikers Island)也将于2026年彻底关闭,这也要求市警继续减少逮捕数量。

欧尼尔1日称赞希尔“是在正确的时间出现的正确的人选”,暗示希尔的接任将有利于即将进行的保释制度改革;“如果犯罪数量上升,市警也将调整策略,我们仍然有很多方面需要努力”。

希尔在信中呼吁市警所有成员通过证明在工作中的专业性与尊重,来改变社区针对市警的不利言论:“尊重是双向的,我明白警员每天都在以身作则,同时我们也要求认可我们专业性的民众,也给予我们同等的尊重;如果发生针对警员的暴力事件,我一定站在警员这边,绝不容忍此类行为。”