为鼓励学生探索STEM领域,皇后区新鲜草原216初中(George Ryan Junior High School)去年把机器人课程加入六年级学科,15日首办“开拓火星”(Colonizing Mars)机器人大赛,由华裔在内八名成员组成的队伍“宇宙之星”(The Cosmic Stars)夺冠。

216初中机器人导师Peter Xanthus表示,他连年带领学生参加FIRST机器人大赛,机器人课程可启发中学生,有利孩子日后追求更高学历、具备独立思考、沟通合作等技能,便促校方将机器人课程加入六年级学科;15日的“开拓火星”机器人大赛是该年级学生的首场“成果发表会”,考验24组、近200名学生以想像力、创造力、程式编写能力及合作能力创造出的作品。

经过两小时竞赛,由Amanda Martini带领的“宇宙之星”在时限内完成五项障碍赛,夺下当日最高比数111分成为冠军;她赛后分享,多亏队员Micaella Javier、Katherine Lee、Kylie Thompson 、Arisha Haque以及Walter Xu等人分工合作,才能大胜其他团队,“我以前就梦想加入机器人团队,目标为参加FIRST机器人大赛”。

“宇宙之星”华裔成员Katherine Lee及Walter Xu说,此次是他们首次接触机器人,表示准备机器人大赛的三个月是很有趣的体验;Katherine Lee在队中担任资料收集员,由于比赛的主题为“开拓火星”,小组便决议在火星上创造生命之源“水”,“每位成员都各有贡献,才能共享荣誉”。

Walter Xu也说,比赛面临的最大挑战是与队友沟通与合作,虽然过程中有不少争吵,但也借此学习、培养团队精神及沟通能力,“我们在机器人赛事中不但收获冠军奖杯,也赢得了友情”。

对于六年级生的首场“机器人发表会”,Peter Xanthous表示,机器人课程与数学、英语等科别同样重要,学生更能养成设立目标、自动自发的习惯,也称比赛为孩子提供接触STEM领域的机会,鼓励他们尽所能追求成功。


“开拓火星”机器人大赛由“宇宙之星”拿下冠军,后排右一是Peter Xanthous,右二是Katherine Lee,前排左一是Walter Xu。(记者赖蕙榆/摄影)“开拓火星”机器人大赛由“宇宙之星”拿下冠军,后排右一是Peter Xanthous,右二是Katherine Lee,前排左一是Walter Xu。(记者赖蕙榆/摄影)
皇后区216初中举办的“开拓火星”机器人大赛由“宇宙之星”拿下冠军,左一是Walter Xu、左三是Katherine Lee。(记者赖蕙榆╱摄影)皇后区216初中举办的“开拓火星”机器人大赛由“宇宙之星”拿下冠军,左一是Walter Xu、左三是Katherine Lee。(记者赖蕙榆╱摄影)
学生在大赛前阐述创作理念。(Peter Xanthous提供)学生在大赛前阐述创作理念。(Peter Xanthous提供)
“开拓火星”机器人大赛考验24组、近200名学生的创作力。(Peter Xanthous提供)“开拓火星”机器人大赛考验24组、近200名学生的创作力。(Peter Xanthous提供)