联邦检察官16日说,他们不会刑事起诉白人市警潘塔利奥(Daniel Pantaleo),他在2014年逮捕涉嫌贩卖私菸的非洲裔男子加纳(Eric Garner)时,使用锁颈手法导致对方死亡。

美联社报导,结束长达数年的民权调查而不起诉的决定,是由司法部长巴维理(William Barr)作出,这项决定在案发五周年及诉讼时效到期的前一天宣布。

司法部官员透露,华盛顿的民权检察官赞成刑事起诉潘塔利奥,但巴维理最终接纳布碌仑(布鲁克林)检察官的意见,他们说,没有足够证据立案。

纽约东区联邦检察官唐纳休(Richard Donoghue)在一个记者会上说,虽然加纳的死是悲剧,但没有足够证据证明潘塔利奥或其他警察故意侵犯加纳的公民权利。

唐纳休说:“即使我们能够证明潘塔利奥使用不合理的武力来制伏加纳,但我们仍必须证明他故意违法行事。”

加纳的母亲卡尔(Gwen Carr)和非洲裔民权领袖夏普顿牧师(Rev. Al Sharpton)说,他们感到愤怒和痛心。夏普顿呼吁纽约市警局开除潘塔利奥,后者自加纳死后被调派文职,并等待可能导致被革职的纪律听证会结果。

卡尔说:“我们心情沉重,因司法部让我们失望。五年前,我的儿子说了11次我无法呼吸。今天,我们无法呼吸。”她自儿子去世以来,一直鼓吹警队改革。

唐纳休与加纳的家人会面后宣布决定不起诉潘塔利奥。他说,加纳的死是一个悲剧,“任何人在这样的情况下死亡都是一种巨大损失”。

警察工会主席林奇(Pat Lynch)说,加纳的死无疑是悲剧,但不是由该警察引起。

林奇说:“使一位良好和敬业的警察成为代罪羔羊(他使用被教的方式执行任务),不能医治此案对整个城市造成的创伤。”

事发时,数名警察在史泰登岛一间便利店门外,试图逮捕被控散卖未交税香菸的加纳,他拒绝被扣上手铐,而警察把他制伏。

加纳死后的这几年,潘塔利奥仍在警局工作,但没有在外执勤。活动人士谴责他仍在拿警局薪水,其中包括工会谈判的加薪。

白思豪市长的发言人说,预料警察局长将于8月31日决定是否开除潘塔利奥。警方表示,该决定不会影响其内部纪律处分。