为让老龄服刑犯出狱后能有机会回归家园、享受天伦之乐,或保有劳动力,维权组织“释放高龄服刑犯”多年来游说纽约州立法机构修改假释条例,要求允许年满55岁、已服刑至少15年者,无论是否被判无期徒刑,均有机会获得假释;律师12日表示,此举可兼顾政府财政与人道主义,目前获不少州参、众议员支持,但也有民代担忧受害家庭不平及社区反对声浪,呼吁大众提交意见。

律师陈明利12日参加纪录受刑人故事 “爱子归来”纪录片记者会,他在会中表示,纽约州监狱服刑人高龄化现象日益严重,全州满60岁以上的囚犯2007年有1572人,2016年大增至2389人,且“九年期间获假释的人数减少19%”;他说,这些高龄服刑者多患心脏病、失智症等疾病,若持续待在狱中服刑,恐为州府带来更大的财政负担。

维权组织“释放高龄服刑犯”近五年来主张年满55岁、服刑超过15年者,无论是否被判处无期徒刑或不得假释者,均有机会在符合资格时获假释并提前出狱;陈明利也解释, 受刑人在监狱里尝到失去自由及思念家人之苦,若能提前获释出狱,返家时其配偶、亲属可能仍在世,享受天伦之乐和家庭美好,将有极大机率帮人改邪归正。

他也分享自己入监探访都能感受受刑者渴慕自由的眼神,“他们一天中只有五小时的放风时间,意味着每日有18至19小时只能待在狭小的牢房中”,一个月的劳动服刑也只能挣十元。

除人道考量因素,陈明利说,包含床位费、日程消耗、饮食、卫生、清洁消毒、看管人员工资,平均每位受刑人的一天花销为200元,未来若提高假释出狱率,政府可有效减轻财政负担;“尤其受刑者在尚保有体能的55岁出狱,还能自食其力、找份工作以减轻家庭经济重担”。

此事今年4月已在州议会获得多数支持,州长葛谟也积极筹集款项、望能增派缓刑委员会人力,协助审核假释公文以便加速通过;但陈明利说,“部分人也疑虑服刑15年以上者,恐是犯下杀人等重罪,一旦提前获假释、回归社区,会对他人的安全造成威胁”。

州众议员金兑锡办公室高级顾问杨爱伦表示,此事仍需经过各阶层充分讨论、参考社会团体意见,并把受害家庭心境纳入考量,金兑锡办公室也欢迎社区民众致电提供意见。