市议长张晟(Corey Johnson)与市议会移民委员会主席万齐家(Carlos Menchaca)等10日宣布,拨款1660万元用以拓展“纽约移民家庭团聚项目”(New York Immigrant Family Unity Project,简称NYIFUP),向面临递解的无证客提供免费法律援助;由该项目律师接手的移民案件,成功率近半,帮助数千无证客免遭递解。

NYIFUP于2014年成立,由“纽约法律援助处”(Legal Aid Society)、“布碌仑法律援助服务”(Brooklyn Defender Services)、“布朗士公益律师”(The Bronx Defenders)等法律援助机构的律师组成,由市议会提供经费,为遭逮捕、面临逮捕的无证客提供免费法律援助。

该组织成立以来共代表超过4000名被捕、进入递解程序的无证客上移民法庭,胜诉率达48%;市议会指出,没有律师陪同上移民法庭的无证客,胜诉概率则只有4%。

张晟和万齐家、利华娜(Carlina Rivera)等市议会同僚当日在曼哈顿下城联邦移民及海关执法局(ICE)、公民及移民服务局(USCIS)等部门所在的联邦大楼前,举行记者会宣布该项目的扩充与拨款的再增加。

张晟表示,NYIFUP的工作对保护纽约市移民社区非常重要,避免了很多移民家庭因无法经过正当法庭程序而骨肉分离,“没有家庭应该因为付不起律师费而遭拆散”;他也说,进一步拓展NYIFUP服务,是为反击川普政府把移民妖魔化、阻止把ICE变成加速递解机器。

据市议会数据,提供给NYIFUP的经费因纽约市遭递解的无证客迅速增加而猛增,2017财年拨款给该机构的金额为658万元,2018财年增加至1000万元,2019财年再增加到1160万元,而2020财年再增加到1660万元。

但市议会也指出,提供给无证客法援经费的增加,远赶不上无证客递解案件的增加速度;2014年迄今,NYIFU共代表超过4000个无证客上庭,但单纽约市,如今积压的递解案件已达11万5000件。