全美因吸食电子菸患病者逾千,今年死亡人数截至本月4日已上升至19人,但各界仍在研究致病原因;根据纽约大学华裔学者领导的研究团队的最新发现,证实电子菸烟雾中的尼古丁与癌症相关,这也是全美首宗研究确认电子菸恐致癌的相关报告。

该研究由国家卫生研究院(National Institutes of Health)资助,显示电子菸烟雾会引起实验老鼠的肺癌以及潜在性的膀胱癌、破坏其DNA,纽约大学的研究人员得出结论,认为电子菸的烟雾对人体也“非常有害”。

该研究的主要研究人员、纽约大学环境医学系教授汤猛雄来自台湾,他表示:“我们可以预测如果吸食电子菸,日积月累下,各种疾病都会发生,长期下来甚至可能造成癌症,‘电子菸是一个坏消息’。”

研究人员发现,电子菸烟雾会导致肺和膀胱中的DNA损伤,并抑制肺组织中的DNA修复,研究中将40只老鼠暴露在含有尼古丁的电子菸烟雾54周,结果发现有22.5%的老鼠肺部出现癌细胞,更有高达57.5%的老鼠膀胱产生病变,出现膀胱癌征兆;研究也发现,过去四年中,暴露在没有尼古丁的电子菸烟雾下的20只老鼠未曾罹患癌症。

汤猛雄相信,此次研究得来的数据具有统计意义,由于电子菸市场仍相当年轻,他预计还要再过十年,才能更全面地了解电子菸对人类的影响;但根据研究结果,吸电子菸对人类来说是不安全的,而电子菸与癌症间的关系需再进一步研究。

汤猛雄说,实验中老鼠暴露环境中的电子菸烟雾量,约等于人类在三至六年间定期抽菸吸入的烟雾量;“如果定期吸食电子菸,可能也会有差不多的结果”,而与传统香菸的效果相同,研究中也发现暴露在二手电子菸烟雾中,同样会对周边的人产生健康风险。

根据联邦疾病防治中心(CDC)最新的统计资料,全美目前已有19人因吸食电子菸染病致死,而罹患相关疾病者自今年3月起也激增,其中大多数患病者为男性以及35岁以下的年轻人。